Humberto Fernández-Morán

Creado en 10 Noviembre 2014

Humberto Fernández-Morán nace en Maracaibo en el hospital de especialidades pediátricas, el 18 de febrero de 1924. Sus padres fueron Luis Fernández-Morán y Elena Villalobos.

Humberto cursa sus estudios primarios en Maracaibo pero solo en parte. Dado que en 1936 con apenas 12 años, tiene que partir al exilio con sus padres y sus hermanos, (Tito, Ofelia y Alfonso) a Nueva York debido a las diferencias políticas que tenía su padre con el entonces presidente del Estado Zulia; Vincencio Pérez Soto. Posteriormente poco después de la muerte del dictador Juan Vicente Gómez, Fernández-Morán vuelve a Venezuela y continúa sus estudios de bachillerato en el Colegio Alemán de Maracaibo. En 1937, cuando no había concluido la secundaria es enviado a Alemania por su padre y por recomendación del director del colegio por sus altas aptitudes académicas.

Estudios

Humberto Fernández-Morán recibió un B.A. (título de grado) en el instituto Schulgemeinde del distrito de Schwandorf de Baviera y luego fue enviado a la edad de 16 años a estudiar Medicina en la Universidad de Múnich de la Alemania hitleriana. Comienza sus estudios poco después del inicio de la Segunda guerra mundial, su padre trata de convencerlo de que se devolviera a Venezuela, pero se rehúsa a hacerlo. Se gradúa de médico cirujano y doctor en ciencias médicas en 1944. A los 8 meses de haberse graduado regresa a Venezuela pero no logra ejercer su profesión por ser menor de edad. Revalida su título en la Universidad Central de Venezuela (UCV) y ejerce por un corto periodo de tiempo en el hospital psiquiátrico de Maracaibo y dando clases de biofísica en la UCV durante 3 meses. Posteriormente realizó un internado en neurología y neuropatología en la Universidad George Washington desde 1945 a 1946. Desde 1946 hasta 1948 hizo una residencia de neurocirugía en el Hospital Serafimer en Estocolmo con el neurocirujano Herbert Olivecrona, mientras trabajaba como investigador en el área de Microscopía electrónica de 1947 a 1949 en el Instituto Nobel de Física y luego por tres años (1948-1951) en el Instituto de Investigación Celular y Genética, parte del Karolinska Institutet en Estocolmo. En 1951 recibió una maestría en biología celular y el año siguiente su doctorado en biofísica de la Universidad de Estocolmo.

Academia

En el año 1954, Fernández-Morán decide retornar a Caracas y después de conversar con el presidente Marcos Pérez Jiménez sobre la necesidad de contar con un centro de investigación de alto nivel—al estilo norteamericano o europeo— obtiene el apoyo gubernamental para fundar el Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC), dándole una magnífica ubicación geográfica en la cumbre de una montaña llamada Altos de Pipe (estado Miranda). Allí se creó la Biblioteca Científica de Latinoamérica, se instaló el primer reactor nuclear de Latinoamérica y el primer centro científico tecnológico del continente. La creación del IVNIC costó 50 millones de dólares, amparada por las riquezas petroleras del país y del interés del general Pérez Jiménez de llevar a Venezuela a la vanguardia tecnológica y el desarrollo al nivel de los países del primer mundo. La propuesta de Fernández-Morán partió de la idea de incorporar los más recientes avances en microscopia electrónica al estudio del cerebro. Desde su inauguración en diciembre de 1954, Fernández-Morán dirigió el IVNIC hasta 1958. El 6 de junio de 1955 creó la cátedra de Biofísica de la Universidad Central de Venezuela.

El 13 de enero de 1958, el entonces presidente Pérez Jiménez removió al General Néstor Prato Chacón como Ministro de Educación para nombrarlo Jefe del Estado Mayor, y en su puesto nombró a Fernández-Morán, el hombre de mayor prestigio científico del país en su época. Fernández-Morán sólo duró 9 días en su puesto como Ministro de Educación al ser derrocado Pérez Jiménez. Con la caída del dictador, a Fernández-Moran el nuevo gobierno lo obligó a exiliarse en Estados Unidos para no volver a Venezuela en forma permanente. A partir de 1959, el IVNIC se convirtió en el actual Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) y el gobierno democrático vetó sus investigaciones que fueron bien recibidas por Estados Unidos y Europa. En Boston fue contratado por el Hospital General de Massachusetts como asistente de biofísica del servicio de neurología hasta el año 1962. Durante esos 4 años en el hospital estadounidense dio charlas y discursos en el departamento de Biología del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Fue igualmente investigador asociado de la Universidad de Harvard.


En la imagen: El Dr. Humberto Fernández-Morán (Izq) y el Prof. Eduardo Gónzalez (Der) en la Escuela Básica Estadal "Humberto Fernández-Morán" en Maracaibo.

En 1962, Fernández-Morán fue contratado como profesor del Departamento de Biofísica de la Universidad de Chicago, donde concibió y desarrolló el ultramicroscopio electrónico de alta resolución, en esa universidad recibe la distinción de profesor vitalicio. Igualmente impartió clases en diferentes universidades, como el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Universidad de Estocolmo. En Estados Unidos por sus contribuciones a la ciencia se le propuso ser nominado para el Premio Nobel, pero decide rechazar la proposición porque para ser nominado tenía que aceptar también la ciudadanía norteamericana.

Investigaciones científicas

En 1955 patenta el cuchillo de diamante y en 1959 contribuyó al uso de la crio fijación y técnicas de preparación de baja temperatura usando helio II, aplicándolas al estudio de la ultra estructura de tejidos. Asimismo, hizo importantes contribuciones al conocimiento de la estructura del nervio.

En 1960 propuso por vez primera observar directamente muestras hidratadas congeladas (frozen-hydrated), construyendo el primer crio-microscopio electrónico y el primer crio-portamuestra, con lo que introduce el concepto de crio-microscopía electrónica siendo considerado por la Universidad de Harvard en la lista de los 100 estudiosos que más aportaron al desarrollo científico del siglo pasado. En 1970 es contratado por la NASA para trabajar en el proyecto Apolo en el campo del análisis físico-químico de las rocas lunares. El Dr. Morán expone en el I Congreso Venezolano y Latinoamericano de Neurociencias (Maracaibo 1979) los avances sobre las investigaciones sobre la organización molecular de membranas celulares analizadas con la técnica propuesta. En 1998 el IVIC crea el Centro de Biología Estructural Humberto Fernández-Morán con el objetivo de interpretar los fenómenos biológicos a un nivel molecular mediante un amplio rango de estudios de la estructura de proteínas, ácidos nucleicos, membranas, organelos y virus utilizando técnicas como la crio-microscopia electrónica, el procesamiento digital de imágenes, la resonancia magnética nuclear, la difracción de rayos-X de pequeño ángulo y la cristalografía de rayos-X.

Condecoraciones

Título de caballero de la Orden de la Estrella Polar, conferida por el rey de Suecia.

Medalla Claude Bernard, entregada por la universidad de Montreal.

Premio médico del año, otorgado por la universidad de Cambridge.

Premio John Scott.

Reconocimiento especial entregado por la NASA con motivo del X aniversario del programa Apolo.

Fernández-morán falleció en Estocolmo, producto de un aneurisma cerebral. El cuerpo del Dr. Humberto Fernández-Morán fue cremado y sus cenizas reposan en el cementerio El Cuadrado en su ciudad natal, Maracaibo.

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